L’épée, l’arme des duels

L’arme des chevaliers, l’arme des duels !

Qu’est ce que c’est ?

L’épée est une arme blanche, faite pour la main, avec une lame droite à deux fils de pointe.

En occident l’épée apparaît à l’époque préhistorique environ au deuxième millénaire avant Jésus-Christ, comme dérivé du poignard plus compact.

La spécialisation de la technologie dans la fusion du bronze a permis peu à peu d’améliorer en longueur la ligne du poignard qui, en devenant trop longue pour son emploi habituel, permis la naissance d’une nouvelle arme avec une utilisation qui lui est propre : L’Epée

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L’épée au fil des ages
Des épées au fil des âges :
-  1. Age de Bronze
-  2. Grecque
-  3. Romaine
-  4. Gauloise
-  5. Celte
-  6. Franque
-  7. Du XIIIème siècle
-  8. Du XIVème siècle
-  9. Du XVème siècle
-  10. Du XVIème siècle

La forme de la lame recopiait celle du poignard, et conservait la préférence pour les coups de pointe : une nervure centrale robuste, dans les modèles les plus évolués, accompagnée de deux autres moins importantes sur les deux faces de la lame, en garantissant la rigidité même dans un coup violent.

Que ce soit chez les Goths, les Alamans, les Lombards ou les Francs, les épées étaient semblables car elles représentaient l’expression d’une technique de combat unique. Elles avaient toutes une lame plutôt large, longue de plus de 80 cm avec des fils parallèles presque jusqu’à la pointe en forme d’ogive. Une grande rainure centrale traversait toute la lame.

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EXCALIBUR, épée de légende
L’épée, symbole du pouvoir

Au début de la période romane ( XIème - XIIIème siècle ), l’épée tend à élargir le moulage de la lame et à allonger le bras de la garde. Tout au long du siècle, l’épée présente une lame large et une pointe non arrondie bonne seulement à donner des coups de tranchant.

Après l’époque romane, l’infanterie joue un rôle déterminant dans la tactique du combat au XIVème siècle avec le développement des troupes de métier pour lesquels on fabrique des épées à lame large à deux fils.

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Estramaçon (1540)
Epée de guerre. Plus destinée à fausser les armures et casser les membres que tuer

Au cours du XVIème siècle l’arme tend de plus en plus à avoir un caractère symbolique où le côté spectaculaire a le dessus.

Au XVIIème siècle on arrive à offrir une protection valable pour la main en plaçant le pontet avec deux valves solides, et enfin une protection totale grâce à une calotte sphérique
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L’épée des mousquetaires

L’épée qui ne servait plus dans les combats, s’était transformée avec la mode en une petite épée légère utilisée pendant presque tout le XVIIIème siècle.

Aux XIXème siècle elle survécut dans certains cercles ou académies privées et fut remplacée dans l’armée par le sabre, beaucoup plus fonctionnel.

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Epée
L’épée est devenue électrique en 1936 et contrairement au fleuret et au sabre, il n’a pas de conventions, le point est accordé à celui qui touche le premier sur n’importe quelle partie du coprs

Quelques chiffres

-  Son poids total est inférieur à 770 grammes
-  Sa longueur totale maximum est de 110 cm
-  La lame en acier est de section triangulaire et de longueur maximum de 90 cm, sa flexibilité est réglementée
-  La coquille ronde est plus grande (diamètre de 13,5 cm) et profonde (entre 3 et 5,5 cm) que celle du fleuret et le passage de la lame peut être excentré
-  La poignée a une longueur maximale de 20 cm et doit satisfaire à des conditions de forme, de revêtement, de gabarit
-  A l’épée électrique, la lame est terminée par un bouton marqueur électrique devant repousser un poids de 750 grammes


La pratique

Les surfaces valables

L’épée est une arme d’estoc comme le fleuret. Mais, contrairement au fleuret, les assauts ne sont pas soumis à des règles de priorité : c’est le premier qui touche qui marque le point. Dans le cas des touches simultanées, les deux tireurs reçoivent un point.

La zone valable est constituée de tout le corps.

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Surface valable à l’épée
Surface valable à l’épée (en gris)

Les positions de mains

L’épée admet les mêmes positions de main que le fleuret, à savoir 8 positions, subdivisées en deux catégories :
-  Suppination (la paume de la main vers le ciel)
-  Pronation (la paume de la main vers la terre)

Et dans ces deux catégories, nous retrouvons 4 lignes définies comme ci-dessous :

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Dedans : La ligne du dedans (communément : ligne de quarte) est la ligne haute gauche du tireur.

Dehors : La ligne du dehors est la ligne basse droite du tireur.

Dessous : La ligne du dessous est la ligne basse gauche du tireur.

Dessus : La ligne du dessus (communément appelée ligne de sixte) est la ligne haute droite du tireur.

Ce qui donne les positions de mains suivantes :

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Les lignes

L’épée est l’arme la moins rapide par rapport au fleuret et au sabre, mais demande elle aussi une bonne condition physique et mentale et surtout un grand sens tactique.

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Un assaut à l’épée
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